Новости-N
Google

Новостной порталНовости мира

История жизни гениального и безумного миллиардера Говарда Хьюза. ФОТО



История жизни Говарда Хьюза — одного из первых миллиардеров, эксцентричного предпринимателя, который снял несколько успешных фильмов и облетел планету на сконструированном под его руководством самолете.

Для американцев Говард Хьюз — своего рода достояние нации, пример человека, успешного во многих отраслях. Его неоднократно называли как безумцем, так и гением. Но кто бы что ни говорил, именно неординарный подход Говарда позволил ему превратить в империю небольшой бизнес отца, сделать несколько важных открытий в разных сферах и стать одним из богатейших и влиятельнейших людей США.

Жизнь Хьюза, несмотря на то, что была омрачена серьезным психическим заболеванием, привлекала внимание современников. Пресса была без ума от странноватого миллиардера, с ним встречались знаменитые актрисы, а Стэн Ли, один из авторов комиксов Marvel, взял Хьюза за прототип при создании образа Тони Старка — Железного человека. Как объясняет сам автор, Говард Хьюз не только отличный предприниматель, но и изобретатель с необходимой для этого долей авантюризма, ставший любимцем публики, несмотря на странности, — именно эти черты он и стремился перенести на персонажа комиксов.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 1

 

Будущий миллиардер родился в Хьюстоне, в семье предпринимателя Говарда Хьюза, который владел собственной компанией Hughes Tool Company, занимавшейся производством оборудования для бурения нефтескважин. Хьюз-старший, хороший инженер, модернизировал технологию бура, что и стало основой для его прибыльного бизнеса.

Мать будущего предпринимателя была неоднозначной личностью. С одной стороны, она славилась умением настаивать на своем, а с другой, чрезмерная любовь к сыну и желание обезопасить его от любых проблем сыграли с ней злую шутку: именно она привила мальчику страх перед болезнями, который позже трансформируется в психическое заболевание. По мнению многих исследователей жизни Хьюза, его мать страдала от той же болезни, что и сам миллиардер годы спустя, — обсессивно-компульсивное расстройство.

Говарда нельзя было назвать социально активным ребенком — будущий предприниматель предпочитал проводить время в одиночестве, занимаясь лишь ему понятными экспериментами. Обычно эти занятия носили прикладной характер: мальчишка постоянно что-нибудь мастерил, порой поражая отца. Социальные проблемы сына не слишком беспокоили Хьюза-старшего, который в детстве вел себя похожим образом, но все же выбился в люди. Успокоив себя этим, Говард-старший слишком поздно обратил внимание на болезненную мнительность сына и гиперопеку со стороны матери, а когда наконец это заметил, было уже поздно. Чтобы освободить Хьюза-младшего от чрезмерного влияния матери, отец отправил его учиться в частную школу Фесседен.

В школе Хьюз также не преуспел: он занимался исключительно тем, что ему нравилось, и слыл чудаком. В итоге он получил фрагментарное образование, но в будущем многие отметят не только деловую хватку Говарда, но и умение на лету схватывать новую информацию.

В 1924 году умирает отец Говарда (а за два года до этого умерла мать будущего предпринимателя), оставив ему в наследство компанию стоимостью около $2 млн. Хьюз, которому не так давно исполнилось 19 лет, наконец смог заниматься тем, что ему нравится. Правда, у Руперта Хьюза, брата его отца, были на этот счет другие планы. Зная болезненную натуру Говарда, тот надеялся, что племянник сначала закончит колледж и унаследует семейный бизнес уже по достижении 21 года.

Хьюз по-иному смотрел на ситуацию, и вскоре родственники оказались вовлечены в судебный иск. Говард решил раз и навсегда закрыть вопрос с наследством. Казалось бы, у странного молодого человека не было шансов на победу, но дядя недооценил хватку племянника. Молодой человек, бывший большим любителем гольфа и членом нескольких гольф-клубов, сумел познакомиться с судьей еще до начала слушаний. Несколько партий в любимую игру — и Говард сформировал у него совершенно иное мнение о себе.

Некоторые источники сообщают, что Хьюз женился на дочери этого судьи, чтобы обеспечить себе победу, но полностью доверять им нельзя. Отец первой жены предпринимателя действительно занимал пост судьи, но был ли он тем самым судьей, неизвестно. Так или иначе, молодому человеку разрешили вступить в полное владение собственным наследством, при этом обязав его закончить колледж. Хьюз клятвенно пообещал выполнить просьбу, но не сдержал слово, с головой окунувшись в работу. Это был далеко не последний случай, когда предприниматель делал то, что ему заблагорассудится, наплевав на рекомендации и общественное мнение.

Добиться признания наследником — это одно дело, а доказать свою состоятельность в качестве главы компании — совершенно другое. Совет директоров Hughes Tools, хоть и пользовался полным доверием отца Говарда, отнесся к молодому предпринимателю скептически. Это вполне объяснимо, учитывая, что Хьюза до сих пор называли «младшим», его идеи выглядели авантюрно, а к тому же у него не было даже оконченного высшего образования. Вскоре стало понятно, что Говард явно не сможет самостоятельно бороться с советом директоров, чтобы получать разрешения на каждый интересный проект — или очередную авантюру, как это называли акционеры Hughes Tools.

Эту проблему Хьюз также решил нетривиально: он согласился нанять себе заместителя и консультанта, чтобы тот помогал ему не потеряться в мире бизнеса, вот только человека на этот пост выбрал сам. Им стал успешный финансист Ной Дитрих, который удовлетворял требования не только Хьюза, но и совета директоров. Более 30 лет Дитрих будет своего рода посредником между предпринимателем и акционерами.

Ной, в отличие от совета директоров, отлично понимал устремления своего начальника и поддерживал его, когда ситуация того требовала, убеждая совет директоров, что та или иная авантюра вскоре окупится. Этот механизм работал и в другую сторону: Дитрих умел «заземлять» Хьюза, если тот уж слишком отрывался от реальности, — правда, с годами это давалось ему все сложнее.

Перед тем как перейти к первым проектам Хьюза, стоит еще немного рассказать о его юности. В это время у Говарда сформировалось несколько интересов, которые в дальнейшем повлияли на его глобальные цели. В первую очередь это инженерное дело, к которому он будет возвращаться в течение всей жизни. Второй страстью предпринимателя была авиация. Некоторые источники утверждают, что первый опыт управления самолетом Хьюз получил еще в 14 лет, другие — что пилотированию он обучился в процессе сьемок «Ангелов ада». Как бы то ни было, он обожал полеты до конца жизни.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 2

Еще один интерес Говарда проявился в процессе визита с отцом в Лос-Анджелес, где только начинала формироваться голливудская киноиндустрия. Хьюз-старший открывал в Калифорнии филиал своей компании и привлек к этому сына, где и познакомил его с несколькими важными фигурами американского кинематографа. Будущий предприниматель был так поражен великолепием киноиндустрии, что решил поучаствовать в ее развитии. По другим данным, любовь к кино ему привил Руперт Хьюз, который был известным продюсером. Первый самостоятельный проект Говард Хьюз запустил именно в сфере кино.

Предприниматель взялся за кинопроизводство в середине 1920-х годов, после того как утряс все нюансы с наследством. Хьюз всегда предпочитал масштабный подход: вместо того чтобы начать карьеру в кинематографе в качестве инвестора, постепенно изучая этот бизнес, он предпочел сразу же стать независимым производителем кинолент. Первый фильм Говарда, название которого история не сохранила, был раскритикован еще до премьеры и так и не вышел на экран.

Уже в процессе съемок стал виден почерк Хьюза как продюсера и предпринимателя: скрупулезность, маниакальная сосредоточенность на деталях, собственный взгляд на то, как должна быть сделана та или иная вещь. Молодой человек без опыта в съемках, но со своей уникальной концепцией стал кошмаром для операторов: он с первого дня стал им указывать, как выполнять работу, нередко сменяя их за камерой.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 3

Несмотря на провал первого фильма, Говард не остановился, как ему рекомендовали критики и совет директоров Hughes Tools, а наоборот, принялся за новые ленты. Его следующие фильмы — комедии «Два аравийских рыцаря» и «Рэкет» — получили лестные отзывы публики, а первая из них даже удостоилась «Оскара». Вот только репутация производителя комедий не очень прельщала Хьюза, вдобавок ко всему, гораздо большую популярность получали драмы.

Вдохновившись первыми победами, Говард решился на беспрецедентный проект — фильм об авиации времен Первой мировой войны, получивший название «Ангелы ада». Идея и бюджет выглядели фантастичными. Хьюз не скупился в масштабах и вложил в создание фильма почти $4 млн, что для того времени было астрономической суммой. Для сьемок воздушных баталий был приобретен целый авиационный флот, в которой вошло около 87 самолетов. Хьюз стал первым человеком в истории, имевшим подобную собственность.

Некоторые сцены фильма пришлось переснимать по несколько раз, чтобы они удовлетворили требованиям Говарда. Для съемок сложнейших летных трюков и воздушных баталий были привлечены квалифицированные пилоты, но даже они не были готовы делать то, что требовал Хьюз, поэтому часть виражей выполнил сам предприниматель.

Зарплата пилотов во время съемок составляла около $25 в день, а желающих поучаствовать в проекте было хоть отбавляй. Из-за чрезмерных требований Говарда на съемках погибло несколько летчиков, а сам он получил тяжелую травму, пытаясь выполнить рискованный воздушный маневр.

Кроме того, во время съемок картины царила напряженная атмосфера в компании Hughes Tools, ставшей для Хьюза своего рода дойной коровой. Совет директоров опасался, что компания не переживет еще одного года съемок картины, рисковавшей оказаться громким провалом. Как бы то ни было, в 1930 году фильм наконец вышел и получил феноменальный успех, собрав рекордную сумму в $8 млн. Благодаря «Ангелам ада» зажглась звезда Джин Харлоу, исполнившей в картине главную женскую роль.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 4

Успешный выход фильма не только принес Хьюзу прибыль, но и укрепил его репутацию эксцентричного предпринимателя. В это же время начали циркулировать слухи о романах Говарда с известными голливудскими актрисами, что увеличило интерес публики к персоне миллионера и привело к окончательному распаду его брака. Элла Райс могла переносить странные привычки мужа и его постоянную занятость, но слухи о неверности окончательно вывели ее из себя. По мнению некоторых биографов предпринимателя, Элла просто не справилась с ролью жены человека-легенды.

Здесь стоит остановиться на взаимоотношениях предпринимателя с женщинами вообще. Пресса приписывает Хьюзу романы практически со всеми знаменитыми актрисами того времени: Авой Гарднер, Кэтрин Хэпберн, Мэрилин Монро, Ланой Тернер, Джин Питерс (на ней он был женат) и многими другими. Большинство женщин Хьюза после расставания с ним спешили ужаснуть общественность бесчеловечностью предпринимателя, его многочисленными маниями и фобиями и неумением строить отношения. В одном из самых известных обвинений пассия Хьюза утверждала, что тот установил за ней слежку, наняв для этого частных детективов.

Стоит также упомянуть и об отношениях Хьюза с другими американскими богачами-промышленниками. Говард не доверял другим предпринимателям, считая, что они заработали свои деньги нечестным путем. В большинстве случаев он избегал их компании или стремился минимизировать общение. Они, в свою очередь, относились к Хьюзу как к опасному мизантропу, который вредил их элитарному клубу своими высказываниями и поведением.

В 1930 году Говарду Хьюзу всего 25 лет, он продюсер, за плечами которого несколько успешных фильмов, — но предпринимателю кажется, что лучшие его работы еще впереди. Нужен был новый сценарий, который захватит аудиторию. В 1930-х годах набирали популярность сюжеты о гангстерах. Публика обожает драмы о людях, бросивших вызов системе (позже, с началом Великой депрессии, эта тенденция еще разовьется). Хьюз, оценив ситуацию, приобретает сценарий фильма «Лицо со шрамом», который перекликается с историей Аль Капоне.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 5

При создании картины повторились те же сложности, что и с предыдущим фильмом, — они были вызваны скрупулезностью Говарда, который требовал от съемочной команды нового уровня работы. К ним добавились частые ссоры с сопродюсером проекта Говардом Хоуксом. Зато были и новшества, о которых стоит сказать отдельно. «Лицо со шрамом» не был первым фильмом о гангстерах, но это был первый подобный экшн. Хьюз особое внимание уделял перестрелкам, погоням на автомобилях и другим элементам, которые позже станут классикой жанра.

Фильм вышел чрезвычайно динамичным по меркам того времени, жестоким (в нем было 28 убийств), а местами даже вульгарным. Последние два обстоятельства очень не понравились комиссии по цензуре кинолент, и с выпуском фильма возникли сложности. От продюсеров требовали представить героев ленты в еще более неприглядном виде, добавить в фильм больше осуждения поступков гангстеров. Пришлось даже снять альтернативный финал. Были созданы три версии фильма, отличавшиеся отдельными сюжетными элементами, но ни один из них комиссию не устроил.

Слушания в комитете задержали премьеру фильма на целых два года, но в конце концов лента впечатлила как общество, так и киноиндустрию — кое-какие находки до сих пор остаются стандартом для гангстерского кино. Кроме того, говорят, будто сюжет и образ главного героя одобрил сам Аль Капоне.

Вскоре после выхода этой картины Хьюз отошел от активной продюсерской карьеры. Виной этому начавшаяся Великая депрессия, которую Hughes Tools пережила во многом благодаря расширению сферы деятельности, начавшемуся еще в конце 1920-х. Тогда компания скупала всевозможные компании, среди которых были нефтяные и железнодорожные. Отмена «сухого закона» позволила компании работать еще и в сфере производства спиртных напитков.

Киноэпопея в жизни Хьюза продолжится спустя десятилетие, но каждый следующий фильм будут все больше критиковать — как разнообразные комитеты по цензуре, так и пресса. В итоге сам предприниматель устанет от этого и переключит внимание на другие направления.

В 1930-х годах Говарда Хьюза всерьез заинтересовала авиация. Предпринимателю теперь было недостаточно просто летать — он собирался сам выпускать самолеты, которые станут ставить рекорды и изменят отношение человечества к перелетам. В 1932 году Хьюз открывает новое подразделение Hughes Tools под названием Aircraft. Первое время это было скорее хобби предпринимателя: большую часть времени он проводил с пилотами, постигая новые для себя особенности летного искусства. В 1935 году подразделение выпустило первый самолет Hughes H-1 Racer (его еще называли «серебряной пулей»), поставивший мировой рекорд скорости. Пилотом был сам Хьюз, никогда не упускавший возможности рискнуть.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 6

Несмотря на поставленный рекорд, предприниматель нашел, к чему придраться, и потребовал внести в в модель несколько концептуальных изменений. Новая версия была готова к 1937 году и вновь поставила рекорд, превзойдя свое предыдущее достижение. В 1938 году Хьюз ставит очередной рекорд, облетев вокруг света, — на этот раз на самолете Lockheed. Благодаря этим успехам, вызвавшим внимание прессы, Hughes Aircraft из каприза миллионера становится солидной авиаконструкторской компанией.

После 1938 года Хьюз запланировал создать самолет, с которым можно было бы побить его рекорд в кругосветном путешествии по воздуху. Так родилась идея создания знаменитого самолета D-2, часть информации о котором до сих пор засекречена. К 1939 году, когда началась война, у Хьюза были кое-какие наработки, и он предложил проект D-2 Министерству обороны США. Те заинтересовались идеей миллионера, особенно тем, что прототип будто бы представлял из себя истребитель. В этой категории разработка числилась до 1940 года — тогда ее целевое применение внезапно изменилось на бомбардировщик, а еще через год — на сопровождающего бомбардировщиков. Предприниматель и правительство никак не могли договориться о назначении самолета.

Проблемы с выбором негативно отразились на качествах модели, которая в итоге стала чем-то средним между всеми вариантами. В 1942 году Хьюз прямо спросил у ответственных за этот вопрос о назначении D-2 и те, проведя инспекцию, решили использовать его как бомбардировщик. Однако Хьюз передумал продавать самолет — вместо этого он решил провести его испытания. Выбранное место находилось вдалеке от крупных городов и прессы, сказывалась маниакальные наклонности Хьюза: в войну он боялся шпионов. Испытания показали несколько серьезных недоработок, которые до 1944 года устранялись. Новая версия самолета значилась уже как D-5.

Армия готова была приобрести D-5 со всеми спецификациями, но Хьюз захотел продать сразу несколько версий своего детища, которые на тот момент еще не были готовы и фактически находились на стадии проекта. В итоге Министерство обороны не только отказалось от них, но и рекомендовало завершить разработку. В 1944 году самолет пострадал при пожаре, и все пришлось начинать сначала. Модель еще будет модернизироваться и станет в итоге называться XF-11. Именно на испытаниях этого прототипа в 1946 году Хьюз едва не погиб, попутно разрушив несколько жилых домов. Модель все же прошла испытание, но это произошло уже в 1947 году, когда предприниматель восстановился от травм.

Крушение XF-11 имело тяжелые последствия: во время лечения Хьюз пристрастился к обезболивающим. Это переросло в зависимость, которая негативно повлияла на и без того болезненную натуру предпринимателя. В конце 1940-х с Говардом все чаще случались невротические припадки. Его страх перед болезнями усугубился — вместе с желанием скрыться от посторонних. Налицо было развитие психического заболевания.

Есть и другая версия развития событий: Хьюз, будучи другом сына президента Рузвельта Эллиота, смог-таки убедить проверяющих в целесообразности приобретения D-2, и предпринимателю заказали 100 моделей самолета на сумму почти в $45 млн. Правда, и по этой версии предпринимателю что-то не понравилось в подходе правительства к использованию D-2, и тот задержал выпуск. Позже в ангар, где стоял D-2, будто бы ударила молния, и самолет сгорел. Этот форс-мажор позже позволил Хьюзу эффективно защищаться во время расследования о нецелевом использовании средств.

История военных разработок Hughes Aircraft D-2 еще не закончилась. В 1942 году Хьюз смог получить финансирование правительства на очередной амбициозный проект (некоторые источники утверждают, что он вообще выиграл тендер), выглядевший еще более утопично. Речь идет о знаменитом деревянном самолете Hercules H-4 — по сути, смеси лодки и аэроплана. Планировалось, что он сможет транспортировать солдат и грузы безопаснее, чем стандартные модели, и таким образом обезопасит перевозки армий союзников.

Газеты, единодушно критиковавшие этот проект, прозвали самолет «Еловым гусем», что привело миллионера в ярость. Хьюз, по своему обыкновению, очень скрупулезно подошел к проекту и так увлекся, что война закончилась, а самолета министерство к этому времени так и не увидело. Началось расследование: предпринимателю вменялось нецелевое использование государственных средств. Слушания в сенате обещали быть жесткими, но Хьюз смог выйти из них без особых потерь.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 7

В 1947 году H-4 был наконец закончен, но он уже не был интересен властям, гражданская авиация в нем тоже не нуждалась. Этот самолет до сих пор считается одним из самых больших в истории. Размах его крыльев составляет 90 метров, а вес превышает 200 тонн. Скептики по-прежнему считали проект авантюрой и не верили, что самолет взлетит. Хьюз, желая доказать всему миру свою правоту, провел показательную демонстрацию, которая должна была спасти репутацию бизнесмена.

Это был первый и последний полет H-4: он все же взлетел и даже преодолел дистанцию длиной в милю, но так и остался невостребованным. Иллюзия Говарда Хьюза доказала свое право на жизнь, но разбилась об общественное мнение. «Еловый гусь» до сих пор хранится в музее Evergreen International Aviation. Несмотря на короткую «карьеру», H-4 получил распространение в массовой культуре: его, например, могут увидеть игроки в Mafia II. Кроме того, деревянный самолет появляется в одном из эпизодов «Симпсонов» как разработка местного миллиардера Монтгомери Бернса.

Военные разработки Хьюза в сфере авиации не принесли особой пользы ни самому предпринимателю, ни правительству США, но магнат все же смог заработать на войне. Он получил прибыль из таких малоинтересных для него направлений, как производство патронов и пулеметных лент, ремонт поврежденных самолетов и тому подобное. Кстати, довольно часто можно встретить историю о том, что Хьюз получил часть прибыли не вполне законным путем. Некоторые биографы указывают, что Говард дал своим инженерам указание списывать часть поврежденных самолетов (речь шла о крупных машинах, предназначенных для перевозки грузов и личного состава), после чего их ремонтировали, модернизировали на заводах Hughes Aircraft и продавали.

Выпуск истребителей и бомбардировщиков так и не стал главным направлением работы компании Хьюза. Намного большую прибыль миллиардеру принесли заказы на производство электроники для самолетов. Кроме того, Hughes Aircraft при деятельном участии миллиардера принимала участие в разработках первых автопилотов и внесла массу других улучшений в развитие авиации, что, безусловно, стало главным ее наследием.

Увлечение Хьюза авиацией повлияло и на гражданские перевозки. Интерес к этой сфере появился у предпринимателя после его всемирного путешествия на Lockheed. Оценив перспективы направления, миллионер стал искать подходящую авиакомпанию, в которую можно было бы вложиться. Вскоре его внимание привлекла компания Trans World Airlines, один из пионеров гражданской авиации. В это время TWA как раз переживала кризис: после крушения одного из ее самолетов спрос на услуги существенно уменьшился. Было понятно, что необходимо модернизировать бренд, но у руководства не было ни финансовых возможностей, ни понимания инновационных процессов.

В 1938 году бренду повезло: 25% компании примерно за $15 млн приобрел Говард Хьюз. Через два года у Хьюза уже был контрольный пакет TWA. Он продолжал скупать акции компании, намереваясь добиться единоличного контроля над ней, и остановился только на доле в 78%. Предприниматель принялся налаживать работу полученного бренда. Первой проблемой стал устаревший авиационный парк TWA, который и был одной из причин уменьшения популярности бренда.

Казалось бы, здесь не было ничего сложного, ведь компания Хьюза как раз занималась производством, вот только законы США запрещали владельцам авиакомпаний выпускать собственные самолеты. Предпринимателю пришлось приобрести Lockheed Constellation и сделать первый заказ на 40 самолетов этой модели. Есть популярная версия, что Constellation сконструировал сам предприниматель, после чего продал подразделение себе с солидной скидкой благодаря дружественным отношениям с руководством Lockheed. Официальных подтверждений этой версии нет, да и не может быть, учитывая секретность, которой стремился окружить себя Хьюз.

Во время войны главным достижением TWA было возобновление рейсов практически по всей стране — о международных перелетах по понятным причинам речь не шла. Постепенно компания стала приносить прибыль, и ее приобретение больше не выглядело такой уж безумной идеей. Правда, средних успехов Хьюзу было недостаточно — его раздражала Pan American, бывшая фактически монополистом в сфере пассажирских перевозок. Конкуренция с этой компанией в конце 1940-х годов превратит TWA в монополиста, а ее главу сделает еще богаче.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 8

Борьба между Говардом Хьюзом и Хуаном Триппом, владельцем Pan American, вошла в историю как пример бескомпромиссной борьбы двух «денежных мешков», пытающихся построить монополию. О перипетиях этой конкуренции подробно рассказал Мартин Скорсезе в фильме «Авиатор», вот только Хьюз у него выглядит чересчур положительно, а его конкурент — слишком отрицательный персонаж. На самом деле все было не так просто.

После окончания войны, когда обстановка в мире постепенно стабилизировалась, Pan American и TWA стали поглядывать на международный рынок. Хуан Трипп успел раньше и фактически монополизировал перевозки через Атлантический океан. Его самолеты были надежны и пользовались доверием пассажиров, Pan American поддерживал конгресс — в общем, у предпринимателя на руках были все козыри.

Хьюз к этому времени успел не только реанимировать TWA, но и сцепиться с конгрессом по поводу неоправданных вложений в его военные разработки, а кроме того, пострадал в испытательном полете XF-11. Предприниматель явно опоздал с выходом на международный рынок и стремился поскорее обратить ситуацию в свою пользу, что ему удалось, несмотря на все проблемы. Хьюз, знавший, каким образом Трипп договорился с конгрессом, установил за своим конкурентом и купленными им сенаторами слежку. К началу заседаний по поводу нецелевого использования финансов у предпринимателя была в руках бомба, которую он поспешил взорвать.

Хьюз отмел все обвинения, используя полученные данные в качестве щита и подчеркивая, что он свои обязательства выполнил, а правительство просто угождает Триппу, таким образом мешая развиваться TWA и нарушая нормы честной конкуренции. Часть его соперников он таким образом вывел из игры, а остальных купил или убедил перейти на свою сторону. Довершил дело полет H-4, который был необходим для подтверждения честности предпринимателя.

В результате всех этих интриг один монополист сменил другого: рынок захватила TWA, а расследования по поводу невыполненных контрактов Hughes Aircraft прекратились.

Кстати об убеждении политиков: в прессе того времени появился слух, что Хьюз изобрел собственный способ контролировать политическую элиту. Работало это будто бы так: при помощи сети частных детективов он следил за родственниками нужного политика и узнавал об их проступках или кутежах, а в дальнейшем использовал целый набор методов, среди которых были как запрещенные, так и вполне законные. К последним можно отнести такой способ: предприниматель скупал карточные долги близких конгрессмена, что позволяло ему держать оппонентов на крючке и не давать им себя достать.

В конце 1950-х болезнь Хьюза опять усугубилась, а одновременно с этим предприниматель столкнулся с новой проблемой. Самолеты конкурентов TWA совершенствовались с помощью турбореактивных двигателей. Говард никак не мог решить, что ему делать в ситуации, когда не он первым узнал о новой технологии. Со стороны его состояние выглядело как паника, чего с ним прежде не случалось. Хьюз повел себя абсолютно нелогично: вместо приобретения современных лайнеров он то собирался создавать собственные модели, а то делал заказы на фантастические суммы. Апофеозом стало увольнение многолетнего партнера и правой руки предпринимателя — Ноя Дитриха.

В 1961 году Хьюз был отстранен от непосредственного управления TWA, хотя владел контрольным пакетом акций. После этого он никогда больше не возглавлял эту компанию, а в 1966 году даже продал 78% акций, заработав, по разным данным, от $500 до $750 млн. Эта сделка позволила Хьюзу стать первым официальным миллиардером.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 9

Последняя более или менее точная информация о жизни миллиардера появилась в 1957 году: в прессе сообщили о его женитьбе на актрисе Джин Питерс. После этого Хьюз начал скрываться от публики, что объясняют по-разному: одни считают, что всему виной зависимость предпринимателя от обезболивающих, другие — что Хьюз, не склонный платить налоги, таким образом прятался от правительства.

В следующий раз миллиардер вышел в свет в начале 1960-х, въехав в один из отелей Лас-Вегаса. С этого момента он будет вести затворнический образ жизни еще почти два десятилетия. Многие биографы считают, что в это время Хьюз окончательно обезумел. Предприниматель окружил себя своеобразной прислугой, выбранной почему-то из мормонов, занавешивал окна, чтобы в комнату не попадал свет, перестал бриться и мыться, запрещал посторонним прикасаться к своей еде и так далее.

Однажды снимок заросшего волосами миллиардера с 20-сантиметровыми ногтями был опубликован в прессе. Многие читатели не поверили, что фото реальное, и обвинили издания во лжи. Брак с Питерс распался, но это мало повлияло на жизнь Хьюза.

Несмотря на плачевное состояние. Говард продолжил управление своей империей, заставляя помощников и заместителей работать фактически круглосуточно — ведь никто не мог предположить, когда боссу придет в голову очередная гениальная идея. Новым направлением его работы стало приобретение собственности в Лас-Вегасе. У предпринимателя появилась навязчивая идея вырвать игорный рай из лап мафии. Это ему почти удалось, причем заведения, которые приобретал миллиардер, в большинстве случаев приносили прибыль. Либо Хьюз сохранил часть своей хватки, либо, как считают скептики, в это время империей руководил кто-то другой.

Имя Хьюза продолжало фигурировать в прессе, но теперь это в большинстве случаев были разнообразные слухи и теории заговоров. Говорят, что Хьюз помог Джону Кеннеди стать президентом, а после того, как тот чем-то не угодил могущественному затворнику, приложил руку к его убийству. Также до сих пор встречается история, что Говард финансировал президентскую кампанию Ричарда Никсона и договор между сторонами был настолько опасен для последнего, что Никсон в течение всего президентства боялся, что детали сделки всплывут наружу.

Если верить сторонникам таких теорий, именно страх, что Хьюз сообщил информацию об их договоренности кандидату от Демократической партии, и привел Никсона к установке прослушивающих устройств в отеле Уотергейт, что повлекло знаменитый скандал и импичмент.

В начале 1970-х СМИ стали время от времени сообщать о смерти Говарда Хьюза. Каждый раз оказывалось, что это была очередная ложь, после чего все начиналось по новой. Хьюз, как и прежде, мало появлялся на публике. Он покинул США, и иногда его видели в разных странах по всему миру, причем он всегда действовал по одному алгоритму: снимал верхний этаж отеля, въезжал ночью, окружал себя собственным персоналом и по минимуму контактировал с окружающим миром. Болезнь превратила одного из любимых миллиардеров Америки в пассивного отстраненного от реальной жизни старика, зависящего от психотропных веществ и полностью подконтрольного прислуге.

Говард Хьюз умер в 1976 году. Встречается версия, что миллиардер пережил сердечный приступ в самолете при его транспортировке в Хьюстон. Официального подтверждения этому нет, но точно известно, что опознать в умершем старике Говарда Хьюза не смог никто и его личность установили, сняв отпечатки пальцев.

Смерть предпринимателя поразила нацию. Помимо воспоминаний об огромном вкладе миллиардера в развитие технологий, началось шоу, связанное с поиском наследников. Хьюз, чье состояние составляло $2 млрд, не оставил после себя завещания, родственников он не любил, а бурная личная жизнь позволяла претендовать на его деньги многим женщинам. Всплыло несколько десятков фальшивых наследников, поучаствовали в гонке даже мормоны, которые ухаживали за предпринимателем до самой его смерти. В итоге суд разделил имущество Хьюза между 22 его ближайшими родственниками — правда, перед этим им пришлось выплатить более $300 млн налогов, не погашенных Говардом.

genialnyy i bezumnyy milliarder Govard Hyuz 10

Империя миллиардера после его смерти распалась. Доля в TWA была продана еще в 1960-х годах. Hughes Aircraft, до того принадлежавшая благотворительному медицинскому институту Хьюза (так он защищался от налогов), в середине 1980-х была перепродана General Electric. В 1972 году предприниматель сам избавился от Hughes Tool (она стала частью холдинга Baker Hughes Tool с оборотом в $22 млрд). Таким образом, он расстался с семейным бизнесом, а взамен, как уже было сказано, начал скупать заведения сначала в Лас-Вегасе, а позже — в родном Техасе.

Наследники Хьюза получили множество разнообразных закусочных, казино, баров — и полное запустение в делах. Неудивительно, что люди, не обладавшие предпринимательскими талантами своего родственника, поспешили избавиться от такой собственности. Таков был конец империи великого Говарда Хьюза.

Наследие миллиардера живо и сейчас, ведь он, несмотря на все свои странности, остается примером для нового поколения предпринимателей. Среди известных бизнесменов нынешнего времени, продолжающих традиции Хьюза, можно выделить Элона Маска.

Имя Говарда Хьюза стало синонимом гениальности и новаторства. О последних годах его жизни вспоминают все реже, и это неудивительно, ведь человека делают великим не только его деяния при жизни, но и наследие. Хьюз оставил потомкам красивую историю о своих достижениях и образ великого бизнесмена, который готов пойти на какие угодно жертвы ради любимого дела.

 

cameralabs.org

Поделиться:
 


В связи с обострением общественно-политической ситуации в Украине администрация сайта призывает читателей быть взвешенными и сдержанными при комментировании новостей.

Все комментарии, в которых содержатся признаки разжигания межнациональной розни, призывы к антиконституционным действиям, а также нецензурная лексика, будут немедленно удаляться.


Вы также можете обсуждать наши новости и статьи как в комментариях на сайте, так и в наших группах вFacebook,«ВКонтакте»,Google+ иTwitter.Мы надеемся на скорейшую нормализацию ситуации и мирный исход любых конфликтов.


Показать комментарии